Cambodge & Mémoire : Les derniers messages des prisonniers de Tuol Sleng

Selon une enquête menée par le Musée du génocide de Tuol Sleng, plus de 11 000 messages ont été gravés ou écrits par des détenus sur les murs de la prison S-21 .

Le mur d'une cellule de Tuol Sleng. Photo Geof Wilson
Le mur d'une cellule de Tuol Sleng. Photo Geof Wilson

Le musée du génocide a publié un message sur les médias sociaux le 1er août, indiquant que de nombreux détenus avaient gravé ou dessiné des mots et des images sur les murs de leurs cellules alors qu’ils y étaient détenus de 1975 à 1979, période pendant laquelle le Cambodge était sous le contrôle des Khmers rouges.

Selon le musée, le contenu des messages exprimait souvent la détresse émotionnelle et le désespoir des détenus, en particulier ceux qui savaient qu’ils seraient très prochainement exécutés.

« Le musée a découvert 11 443 inscriptions sous forme de textes, symboles, dessins, peintures, graffitis et autres images laissées sur les murs, les escaliers, les piliers ou les sols de chaque bâtiment. Nous avons enregistré chacune d’entre elles et les avons ajoutées à la base de données existante de 1 136 inscriptions », explique le musée dans son communiqué.

Il précise que les contenus sont très variés : formules mathématiques, leçons d’histoire khmère, slogans, messages politiques, dates de détention ou nombre de jours de détention, noms des détenus, symboles nationaux du Kampuchéa démocratique, dessins pornographiques, poèmes d’amour et, dans certains cas, les derniers mots de la victime ou des messages destinés à d’autres personnes.

« Adieu à cette vie ! J’ai été emprisonné le 1er août 1977 — Camarade Chhat » dit une inscription écrite par un cadre khmer rouge qui a été exécuté par le régime lors de l’une de ses nombreuses purges internes, selon le musée.

Messages de victimes écrits sur le mur du musée du génocide de Tuol Sleng
Messages de victimes écrits sur le mur du musée du génocide de Tuol Sleng

S-21 était supervisé par Kaing Guek Leu, également connu sous le nom de Duch, qui a été condamné à la prison à vie en 2012 par la Chambre de la Cour suprême des Chambres extraordinaires au sein des tribunaux cambodgiens (CETC) et est décédé en 2020. Les CETC ont déterminé qu’au moins 18 133 prisonniers ont été exécutés à S-21, qui est située dans le centre de Phnom Penh et était une école avant l’arrivée au pouvoir des Khmers rouges.

En 2009, les archives de S.21 ont été reconnues comme « patrimoine documentaire mondial d’importance internationale » et ont été inscrites sur le registre Mémoire du monde de l’UNESCO.

« Ce fut un moment historique pour les archives du Musée du génocide de Tuol Sleng. Grâce à cette reconnaissance, le musée a reçu une aide pour la conservation des documents, car ceux-ci sont reconnus comme un symbole fort pour l’humanité », écrit le musée.

Le directeur, Chhay Visoth, a déclaré à nos partenaires du Post lundi dernier que le musée avait commencé à enregistrer ces messages et gravures en 2016 en les photographiant et en les enregistrant dans une base de données. À présent, une nouvelle base a été développée pour stocker et relier toutes les données et informations liées à S-21.

Selon Visoth, les visiteurs de Tuol Sleng, qu’ils soient locaux ou étrangers, ne prêtent guère attention aux peintures, sculptures et écritures sur les murs réalisées par les prisonniers. Il mentionne que certains d'entre eux avaient fait de petites marques de grattage pour tenir le compte du nombre de jours qu’ils étaient là, peut-être 15 ou 20, puis plus rien, très probablement à cause de leur mort.

Certains détenus ont simplement écrit leur nom tandis que d’autres ont écrit des déclarations de loyauté à l’Angkar, un terme qui désigne le gouvernement des Khmers rouges, peut-être sincèrement ou peut-être dans l’espoir qu’il les sauve.

« Dans le bâtiment C, nous avons constaté que tant les prisonniers que les gardiens de prison apparemment s’ennuyaient et dessinaient des images pornographiques et écrivaient des termes sexuellement explicites. Nous pouvons identifier les messages des gardiens parce qu’ils pouvaient écrire à l’extérieur des cellules, mais les prisonniers écrivent principalement sur les murs de leurs cellules et souvent avec des fers autour des chevilles », explique Visoth.

Selon lui, les prisonniers utilisaient généralement leurs ongles pour graver ou gratter sur les murs, mais certaines écritures ont été trouvées au crayon ou gravées avec des objets pointus. Selon le musée, il ne restait que 12 personnes en vie à S-21 lorsque le Front uni pour le salut national du Cambodge est entré dans Phnom Penh en janvier 1979. Quatre d’entre elles étaient des enfants.

Nov Sivutha avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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