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Cambodge : Le jasmin, l'odeur du succès à Siem Reap

Le Malis Lea, une variété de jasmin, est connu pour son parfum naturel et est abondamment cultivé dans les arrière-cours de nombreuses maisons cambodgiennes. En raison de sa popularité croissante, le jasmin est aujourd'hui cultivé à grande échelle.

Le jasmin de Phaok Samrorng mis en sac et prêt à être vendu. Photo fournie
Le jasmin de Phaok Samrorng mis en sac et prêt à être vendu. Photo fournie

Dans le village de Ta Kos, district de Banteay Srei, un agriculteur cultive le jasmin sur son terrain d'un hectare et reçoit régulièrement plus de 100 000 riel (25 dollars) par kilogramme pour sa récolte parfumée. Malgré l'absence d'ombre, ses feuilles de jasmin restent fraîches et éclatantes, sans aucun signe de flétrissement.

Phaok Samrorng a 32 ans et est marié avec deux jeunes enfants. Il a étudié l'agriculture à l'Université nationale Meanchey et a obtenu son diplôme en 2016. Il a ensuite été envoyé en Israël pour une année d'étude supplémentaire. Après son séjour, il est retourné dans sa ville natale, où il a commencé à cultiver du jasmin.

Il a d'abord acheté ses plants en Thaïlande et les a semés dans des sillons peu profonds. Ses plantes sont espacées d'environ un demi-mètre et arrosées à l'aide d'un petit système d'irrigation. Il n'utilise que du compost naturel pour nourrir ses plantes.

Samrorng explique qu'il faut environ six mois entre le premier jour de plantation et le moment où les fleurs sont prêtes à être récoltées, bien qu'il ait maintenant mis au point un système de greffe qui lui permet de réduire de moitié la période de croissance. Au plus fort de la saison de récolte, il peut recueillir jusqu'à 20 kg de fleurs par jour, mais le rendement est beaucoup plus faible pendant la saison des pluies.

Le jasmin n'aimant pas des conditions climatiques plus froides, je ne peux récolter qu'environ 1 kg par jour pendant les mois les plus frais, explique-t-il.

Le marché du jasmin tend à être plus rentable pendant la saison estivale qui précède la célébration traditionnelle du Nouvel An khmer, lorsque Samrorng peut vendre ses fleurs à des prix allant de 100 000 à 150 000 riel le kilo.

Le jasmin est une fleur précieuse dont on pense qu'elle apporte des bénédictions dans la vie, d'où sa demande. Je fournis beaucoup de fleurs de jasmin au sanctuaire de Preah Ang Chek Preah Ang Chorm. Les fleurs que je cultive ici ont un parfum unique, et le jasmin dégage une belle fragrance lorsqu'il fleurit, dit-il.

Il précise qu'il vend une grande variété de guirlandes au sanctuaire, notamment des guirlandes de cou composées d'environ 400 grammes de fleurs et des guirlandes de poignet comprenant environ 100 grammes de fleurs.

Le champ de jasmin de Samrorng dans le district de Banteay Srei à Siem Reap. Photo fournie
Le champ de jasmin de Samrorng dans le district de Banteay Srei à Siem Reap. Photo fournie

En plus d'approvisionner le sanctuaire, il fournit également des fleurs aux hôtels pour les salles de bains et les réceptions. La demande pour ses produits est si forte qu'il a parfois du mal à répondre à la demande dans la seule ville de Siem Reap.

Le jasmin est également cultivé dans d'autres provinces telles que Battambang et Pursat, et plus particulièrement à Banteay Meanchey, où des négociants l'achètent pour l'exporter vers la Thaïlande. Le jasmin thaïlandais et le jasmin cambodgien appartiennent au même genre, mais la production d'un bon arôme dépend de l'utilisation d'engrais naturels, car un excès de produits chimiques peut rendre les fleurs moins odorantes.

Samrorng admet que la crise sanitaire a eu de graves répercussions sur son activité. Le ralentissement de l'activité l'a empêché de subvenir aux besoins de sa famille et il a même envisagé d'abandonner son activité.

Après la réouverture du pays, il a constaté un retour de la demande pour ses fleurs et encourage maintenant d'autres agriculteurs à le suivre dans ce secteur.

C'est une culture qui demande moins de travail que beaucoup d'autres, et les prix restent élevés, explique-t-il.

Tea Kimsoth, directeur du département provincial de l'agriculture, des forêts et de la pêche de Siem Reap, confirme que la demande pour ces fleurs est élevée, en particulier à l'occasion des festivals.

La plupart de ces fleurs sont importées d'autres provinces. Le prix payé par les gens pour ces fleurs est relativement élevé, ce qui en fait une excellente culture commerciale pour les familles locales. En outre, Siem Reap accueille de nombreux festivals et les touristes utilisent souvent cette fleur comme offrande, dit-il.

Il explique que le jasmin a besoin d'un approvisionnement en eau adéquat, ce qui explique qu'il soit généralement cultivé dans d'autres provinces ou près des rivières.

Le jasmin Malis Lea pousse très vite dans les régions proches des rivières. S'il est possible de le cultiver à Siem Reap, l'efficacité et la qualité peuvent varier en raison des différences de sol, conclut-il.

Kim Sarom avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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