Cambodge – Histoire : Décès de Michael Vickery

Le Cambodge a fait ses adieux à l’historien américain Michael Vickery à Battambang, où ont eu lieu ses funérailles. Il avait 86 ans. Des collègues, des amis et de la famille se souviennent de lui pour son esprit vif, sa mémoire encyclopédique et la maîtrise de plus d’une douzaine de langues. Né le 1er avril 1931, à Billings, dans le Montana, Vickery était issu d’un milieu modeste. Il a enseigné l’anglais, a donné des conférences et étudié dans le monde entier, mais une grande partie de sa vie a été consacrée à la Thaïlande et au Cambodge. De 1960 à 1964, alors professeur d’anglais au Lycée de Kampong Thom, il comptait parmi ses étudiants Kaing Guek Eav, plus connu sous le nom de Duch, l’infâme directeur de la prison S-21. Après des études de doctorat à l’Université de Yale en 1977, il s’est établi en tant qu’expert du Cambodge et la région.


L’histoire pré-angkorienne avait attiré la curiosité de Vickery, ce qui avait abouti à la publication du livre Society, Economics, and Politics in Pre-Angkor Cambodia. Ses derniers temps, Vickery était aussi en train d’écrire un sur le Cambodge d’Angkor. Décrit par ses proches comme un érudit, un passionné qui pouvait lire des textes anciens comme s’il lisait un magazine, Vickery était aussi un analyste politique assez fin qui inondait la presse anglophone d’éditoriaux assassins et politiquement incorrects sur la médiocrité de certains articles ou l’arrogance de ceux qu’il appelait les ”pirates” du journalisme. A l’annonce de sa mort, Michael Karnavas, un ami de longue date, a déclaré à la presse locale que Vickery était un critique féroce, un grand interlocuteur avec une tendance à provoquer des remarques hors couleurs. Pourtant, c’était une âme douce et généreuse, toujours prêt à écouter ou à partager sa connaissance encyclopédique. ”…Michael était séduisant et maladroit. Il pourrait vous rendre fou…”, a-t-il déclaré. Au final, conclut Karnavas : ”…Michael Vickery était une institution cambodgienne, une vieille main, et pour beaucoup, une légende…”.

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