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Cambodge & Histoire : Conversation avec un ancien gardien de l’infâme prison S21

Oum Him Huy, 69 ans, est né dans le district de Koh Thom, dans la province de Kandal. Avant les Khmers rouges, il avait terminé sa dixième année d’études. Son emploi du temps quotidien consistait à aller à l’école et à aider ses parents à la ferme. Cela a duré jusqu’en 1973, date à laquelle il a été appelé à se battre contre Lon Nol.

(G) Him Huy, 69 ans, ancien chef des gardiens de la prison S-21 des Khmers rouges. (D) Sonisa Sambath, 19 ans, volontaire CamboCorps à DC-Cam. Photo par Youk Chhang - Le 3 août 2023 au QG de DC-Cam à Phnom Penh
(G) Him Huy, 69 ans, ancien chef des gardiens de la prison S-21 des Khmers rouges. (D) Sonisa Sambath, 19 ans, volontaire CamboCorps à DC-Cam. Photo par Youk Chhang - Le 3 août 2023 au QG de DC-Cam à Phnom Penh

Oum Him Huy a ensuite travaillé à S21 jusqu’à la défaite des Khmers rouges en 1979. Il avait huit frères et sœurs, mais deux d’entre eux sont décédés après le régime. Lorsqu’on lui pose des questions sur son enfance, Oum Huy reste plutôt bref.

Lorsque la conversation s’engage sur sa vie pendant les Khmers rouges, ses réponses changent radicalement. Elles deviennent longues et complexes. Oum Huy se souvient d’une fois où il s’est enfui de S21 pour rentrer chez lui, mais le chef de son village l’a découvert et l’a interrogé. Huy a été tellement irrité qu’il a décidé de revenir en ville. À son retour, l’Angkar l’a emmené étudier dans une école où l’on enseignait la politique du régime et les raisons de la supériorité de l’Angkar.

« J’aimais tous les prisonniers », déclare Oum Huy, « certains seraient jaloux et diraient que j’ai un parti pris pour certaines personnes, mais c’était loin d’être le cas. »

Oum Huy poursuit en racontant comment il a tenté de changer les choses avec les armes dont il avait la charge à S21. Son objectif était de libérer les captifs, mais ce plan a échoué parce que son chef a été capturé et a révélé leur plan aux cadres du parti. Les gardes n’ont rien fait à Huy parce qu’il s’agissait d’un problème impliquant également son chef. Les Khmers rouges n’étaient pas une société égalitaire, il y avait une hiérarchie au sein d’une communauté.

Lorsque Oum Huy aborde ces événements, son langage gestuel change, le dialogue s’écoule naturellement, sans temps mort. Il semble plus détendu et ses histoires deviennent extrêmement détaillées, comme s’il les avait répétées toute sa vie. Tout au long de la conversation sur sa vie pendant les Khmers rouges, Oum Huy parle à plusieurs reprises de son empathie envers les prisonniers de S21 et du sentiment indescriptible de voir des gens se faire torturer tous les jours sans qu’il ne puisse rien y faire.

Oum Huy explique également qu’il avait choisi de ne pas se marier pendant la période des Khmers rouges parce qu’ils exécutaient le mari et la femme si l’un d’eux était condamné et qu’il préférait mourir seul plutôt que de mourir avec quelqu’un qu’il aimait. C’est la principale raison pour laquelle il a demandé au chef du ministère de la Défense de le laisser devenir soldat pour combattre les Vietnamiens au lieu de mettre la vie de ses parents en danger si Huy devait faire quelque chose de mal, mais il n’en a pas été tenu compte.

Cellule individuelle dans l’infâme prison S21
Cellule individuelle dans l’infâme prison S21

Oum Huy a affirmé n’avoir tué que cinq personnes pendant toute la période où il a été chef des gardiens de prison à S21 et à Choeung Ek. Pourtant, durant la conversation, il se contredit en affirmant qu’il n’a tué personne. Ces cinq personnes ont simplement été frappées avec un bâton en métal, dit-il.

C’est aussi parce qu’il n’avait pas le choix : s’il ne le faisait pas, quelqu’un d’autre le ferait. Lorsqu’on lui a demandé s’il existait une machine à remonter le temps qui le ramènerait à l’époque des Khmers rouges, s’il ferait encore ce qu’il a fait, Oum Huy affirme fermement qu’il ne le referait pas.

L'ancien gardien décrit l’époque comme misérable, il s’inquiétait constamment d’être tué. Il ajoute que « les gens mangeaient séparément au S21, chaque division s’asseyait et mangeait avec son propre groupe ». En 1978, les personnes qui travaillaient là ne pouvaient plus se parler, tout le monde était toujours sur les nerfs. Personne ne se faisait confiance.

Oum Huy parle ensuite de Duch, le « grand patron » qui aurait déclaré :

« Mon projet est de tuer tous les Cambodgiens et de ne laisser en vie que 3 millions de jolies filles. »

Après la fin du régime, Oum Huy a travaillé à la ferme pour gagner sa vie. Il cultivait du maïs et des pommes de terre. Il ne laissait pas sa femme participer aux travaux agricoles, elle se contentait de l’aider à préparer le riz et de s’occuper des tâches ménagères.

La routine quotidienne d’Oum Huy consistait à se lever à 4 heures du matin pour s’occuper des animaux de la ferme, à effectuer les travaux agricoles et à se coucher vers 19-20 heures. Les parents d’Oum Huy sont morts de vieillesse peu de temps après. Huy a neuf enfants et plus de dix petits-enfants ; ils lui téléphonent de temps en temps. Il vit chez lui avec son épouse. Tous ses enfants ont déjà déménagé pour fonder leur propre famille et viennent lui rendre visite une ou deux fois par an.

« J’ai dit à mes enfants de ne pas s’engager dans l’armée et de mener une vie paisible et honnête ». « Je n’essaie pas de me vanter, mais aucun de mes enfants ne se drogue ; en tant qu’êtres humains, nous devrions faire de bonnes choses sur le plan moral », ajoute-t-il, précisant qu’il avait autrefois l’habitude de raconter des histoires à ses enfants pour qu’ils comprennent les difficultés auxquelles les gens étaient confrontés pendant le régime des Khmers rouges.

M. Him Huy a été appelé à témoigner sur le fonctionnement de S-21.
M. Him Huy a été appelé à témoigner sur le fonctionnement de S-21. Photo ECCC

La conversation se termine par une question sur son état d'esprit après la fin du régime de Pol Pot. Oum Huy répond qu’il était beaucoup plus heureux. Il se dit satisfait du tribunal des Khmers rouges, bien que certains pensent le contraire, affirmant que l’institution était « corrompue ».

La conversation avec Oum Huy a ouvert une autre perspective sur le régime sombre, du point de vue d’une personne du côté du pouvoir. Même s’il a lui aussi dû lutter pendant cette période, il n’y a pas de comparaison possible avec les millions de Cambodgiens innocents qui sont morts sans raison apparente entre les mains d’une personne comme lui.

Texte de Sonisa Sambath - interne au Dc-Cam

Pour des raisons de clarté et de longueur, certains passages ont été résumés.

 

Précisions - ECCC

Soldat khmer rouge depuis 1972 ou 1973, Him Huy a commencé à travailler à S-21 comme gardien à la fin de l'année 1976. Il fait alors partie de l'unité spéciale relevant de l'unité de défense et était chargé de l'arrestation et du transfert des détenus. Avec l'intensification des purges internes à S-21, il a été promu chef adjoint de l'unité spéciale chargée des questions de sécurité à S-21 en 1977. Il affirme avoir été transféré pour construire des digues dans les rizières de Prey Sar en 1978.

En tant que témoin, Him Huy a principalement parlé de la procédure d'arrestation à S-21, y compris l'arrestation du personnel de S-21, les conditions de détention et les exécutions des prisonniers de S-21. Il a déclaré à la Chambre de première instance qu'il était chargé du transport des détenus vers Choeung Ek où les exécutions ont eu lieu à partir de 1977, mais qu'il n'avait lui-même exécuté qu'un seul prisonnier à cet endroit.

Him Huy a également abordé son rôle à S-21. Il a déclaré que « Duch était le seul à donner des ordres » à S-21 et qu'il avait peur de lui :

« Franchement, quand je le voyais, je n'osais pas le regarder et même maintenant, j'ai peur de lui ». Il a raconté également que le personnel de S-21 avait été mis « en état d'alerte » lorsque les purges à l'intérieur de la prison ont commencé.

Un avocat a assisté Him Huy au cas où une question d'auto-incrimination se poserait. Cependant, Him Huy n'a pas invoqué son droit de garder le silence.

1 comentario


Je me dois de rédiger un commentaire, Huy ayant témoigné aux CETC un 16 juillet et connaissant parfaitement bien ses états de service.

Il faisait partie de ce qu'on appelle l'équipe des chauds à Tuol Sleng, personne n'a oublié qu'il a fait équipe avec Mam Nay. Et encore moins que non seulement il confond le verbe "aimer les prisonniers" avec les torturer lui-même par milliers ; à moins qu'il n'évoque les viols dont il ne sera jamais accusé.

Quant à nàvoir tué lui-même que 5 prisonniers, ou alors "il ne sait plus trop", où bien finalement plus qu'un seul.... je vais terminer sa phrase puisqu'il a torturé et assassiné mon père sous les ordres du Duch: il n'en a tué…


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