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Cambodge & Culture : La résurgence de la calligraphie khmère à l'ère numérique

Dans une démonstration captivante de ses prouesses artistiques, l’artiste Nak Nang, âgé de 38 ans, conçoit habilement une peinture en calligraphiant méticuleusement à la main des syllabes khmères d’une réelle beauté.

Nak Nang pose devant des exemples de ses œuvres d’art, qui combinent images et calligraphie khmère
Nak Nang pose devant des exemples de ses œuvres d’art, qui combinent images et calligraphie khmère

Chaque coup de pinceau du calligraphe insuffle la vie à l’ancienne écriture khmère, la transformant en une œuvre d’art qui résonne avec l’héritage culturel et la finesse artistique. Le résultat est un logo qui non seulement symbolise l’essence de la culture khmère, mais qui témoigne également de la pérennité de l’art de la calligraphie à l’ère numérique, où chaque coup de pinceau est un geste de tradition et d’élégance.

« À l’ère numérique, où la technologie informatique conçoit presque tout, y compris la calligraphie dans différentes langues, l’art de la calligraphie khmère trouve toujours un soutien parmi les aficionados de l’art artisanal et distinctif », déclare Nang.

Avec une formation en peinture moderne à l’École royale des beaux-arts et une formation complémentaire à l’Institut national de l’éducation en 2009, Nang s’est consacré à l’affinement de son art. En plus de son travail au centre pédagogique régional Hun Sen de la province de Kandal, il a ouvert son propre atelier, où il s’adonne à diverses formes d’art, de la sculpture à la peinture en passant par la conception de logos, le tout adapté aux besoins uniques de ses clients.

Mais ce qui distingue vraiment Nak Nang, c’est son talent inégalé pour la calligraphie khmère, qui transforme cette écriture ancienne en une forme d’art fascinante.

Nak Nang pose devant des exemples de ses œuvres d’art, qui combinent images et calligraphie khmère

« La calligraphie peut être à la fois un hobby et un talent », explique-t-il. Partant d’une curiosité née à l’école, Nang s’est lancé dans la maîtrise de cet art délicat. Il a pratiqué avec assiduité chacun des 33 alphabets de la calligraphie khmère, en suivant les règles complexes des styles arrondis.

Il explique que la police arrondie est classée en quatre tailles : police de demi-taille, police de taille unique, police de taille unique et demie et police de taille double.

La police demi-taille ne comprend qu’une seule lettre, « Ror », tandis que les polices deux tailles sont « Chhor » et « Nor ». Les polices d’une taille et demie sont « Khhor », « Nhor », « Thor », « Yor », « Lor », « Sor », « Hor » et « Lor », les autres étant des polices d’une taille.

« Lorsque nous comprenons les règles, nous pouvons graver cette calligraphie magnifiquement et maintenir l’ordre correct de chaque caractère », explique Nang.

Oeuvre de Nak Nang
Oeuvre de Nak Nang

Ce natif de la province de Kampong Cham affirme qu’il peut créer plus de 10 motifs de caractères ronds différents, et qu’il peut générer encore plus de variations lorsqu’il s’agit de motifs carrés.

Ces dernières années, les compétences de Nang ont fait l’objet d’une forte demande. L’expertise qu’il offre est recherchée par des personnes fortunées qui commandent des motifs exclusifs. Cette tendance souligne l’attrait durable de l’artisanat, même à notre époque marquée par la technologie.

« Au cours des quatre ou cinq dernières années, même lors de l’impression de faire-part de mariage ou de cérémonie, les invités demandent souvent une calligraphie comportant un monogramme unique. Les gens commandent souvent quelque chose d’exclusif », dit-il.

Malgré la prédominance des affiches et des bannières imprimées, Nang affirme qu’elles proviennent toutes de dessins sculptés à la main. Il explique que le choix dépend souvent du budget et du calendrier de la société ou du propriétaire de l’entreprise. Certains préfèrent la conception et l’impression assistées par ordinateur, qui peuvent offrir davantage que le seul dessin manuel.

Les professionnels de la production numérique sont, par essence, des artistes spécialisés dans cette forme de conception. Les concepteurs doivent savoir comment appliquer les ombres, la lumière et d’autres techniques.

Fort de ses nombreuses années d’expérience, Nang peut écrire de la calligraphie directement sur les murs sans avoir à préécrire les lettres, en esquissant simplement les lignes selon le motif souhaité. Il conseille toutefois aux calligraphes en herbe de commencer par dessiner au crayon ou à la craie avant de passer à l’écriture formelle.

Il affirme que l’art peint à la main exerce le même attrait que les créations numériques, et que les Cambodgiens chérissent aujourd’hui l’art traditionnel.

Oeuvre de Nak Nang
Oeuvre de Nak Nang

L’expertise de Nang s’étend au-delà des formes traditionnelles. Il s’est aventuré à créer de nouvelles polices de caractères pour l’Unicode, chaque caractère ressemblant à une sculpture traditionnelle khmère.

Ces polices sont en passe de devenir un symbole national, une fusion de la tradition et de la modernité, et un témoignage du dévouement de Nang à son métier et à sa nation.

« Certains créateurs de polices Unicode m’ont demandé de concevoir une police qui intègre des motifs khmers traditionnels », explique M. Nang. « Il existe quatre types d’ornements : kbachphnites, kbachphniangkor, kbachphnivoa et kbachphnipleung.

« Notre objectif est de créer une police Unicode qui puisse servir de symbole national. Lorsque nous utilisons ces polices, nous obtenons une écriture élégante et simple », affirme-t-il.

Bien que Nang consacre un temps considérable à la sculpture et à l’ornementation de chaque personnage de l’alphabet, chaque personnage nécessitant trois à quatre heures de travail, il a déjà fini la sculpture de tous les personnages « kbachphnites ».

Pour le « kbachphniangkor », il explique qu’il faut plus de temps que pour les autres styles de « kbach » en raison de sa complexité, et il vise un niveau de détail élevé pour chaque personnage.

« Je consacre mon temps personnel à la création de ces polices de caractères à usage gratuit parce que je n’attends rien d’autre en retour que de servir notre nation », déclare le sculpteur avec fierté, notant qu’il peut facilement offrir une gamme de services de gravure de logos sans avoir besoin de dessiner et d’imprimer.

Dans un monde dominé par la technologie, l’histoire de Nang nous rappelle de manière poignante que le trait d’un calligraphe incarne la tradition et l’élégance, captivant ceux qui chérissent l’art artisanal et distinctif.

Hong Raksmey avec notre partenaire The Post

1 Comment


yalie c
yalie c
Aug 27, 2023

C'est magnifique !

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