Cambodge & COVID-19 : Comment atteindre l’immunité collective souhaitée par le gouvernement

Le Cambodge a administré au moins une injection de vaccin COVID-19 à plus de 2 millions d’habitants dans le cadre d’une campagne de vaccination intensive qui a débuté début février. Cet effort a permis d’obtenir un taux de vaccination élevé, mais a été parfois source de malentendus.

Des travailleurs médicaux effectuent des tests COVID-19 sur des résidents du district de Toul Kork (Crédit: Malis Tum / VOA Khmer)
Des travailleurs médicaux effectuent des tests sur des résidents du district de Toul Kork (Malis Tum / VOA Khmer)

Le pays est confronté à sa pire épidémie de COVID-19 depuis janvier 2020, avec plus de 19 500 cas signalés depuis février de cette année. Au cours des 12 derniers mois, le Cambodge a signalé moins de 500 cas, avec de petits pics en mars et novembre 2020.

Vendredi dernier, environ 20 % de la population adulte du Cambodge avait reçu au moins une dose des vaccins disponibles, soit environ 13 % de la population totale, selon les chiffres du ministère de la Santé.

Le Dr Nuth Sambath, qui dirige l’Institut de biologie, de médecine et d’agriculture de l’Académie royale du Cambodge, a déclaré que la peur de contracter la maladie était probablement un facteur de motivation pour beaucoup de personnes qui se font vacciner.

« La situation de l’infection communautaire du 20 février s’est aggravée, de sorte que davantage de personnes qui subissaient les effets réels du COVID-19 se sont forcées à se faire vacciner », a déclaré Nuth Sambath

Atteindre l'immunité collective

La récente épidémie a également entraîné le premier décès dû au COVID-19 au Cambodge, 147 décès ayant été signalés jusqu’à vendredi. Peu après que Phnom Penh ait connu un pic important de cas quotidiens au début du mois d’avril, des photos sur les médias sociaux montraient de grandes foules se rassemblant autour des hôpitaux dans l’espoir de se faire vacciner et de se protéger de la maladie.

Selon les observateurs, la décision de rendre la vaccination obligatoire dans les zones rouges (zones où le nombre de cas est élevé et où les règles de confinement sont strictes) et la facilité d’accès aux vaccins Sinovac et Sinopharm fabriqués en Chine permettront au gouvernement d’atteindre l’immunité collective.

Le Cambodge a reçu 4 524 000 doses de vaccins COVID-19, dont 1,7 million de doses de vaccins Sinopharm du Beijing Bio-Institute of Biological Products, 2,5 millions de doses du vaccin Coronavac de Sinovac et 324 000 doses du vaccin Covishield d’AstraZeneca. Ce dernier est fourni dans le cadre d’un système mondial de partage des vaccins appelé COVAX.

Des Cambodgiens lors d'une campagne de vaccination (Crédit: Malis Tum / VOA Khmer)
Des Cambodgiens lors d'une campagne de vaccination (Crédit: Malis Tum / VOA Khmer)

Zones rouges

Le gouvernement a commandé six millions de doses supplémentaires à la Chine pour compléter son action dans les zones où le nombre de cas est élevé. La majorité des doses sont administrées à des groupes qui n’ont pas d’autre choix que de se faire vacciner — résidents des zones rouges, employés du gouvernement et personnel militaire et de sécurité.

Début avril, le Premier ministre Hun Sen a exprimé son mécontentement à l’égard de certains fonctionnaires qui hésitaient à se faire vacciner. Il a immédiatement publié un sous-décret, le 11 avril, qui autorise le licenciement des fonctionnaires qui ne se font pas vacciner.

La plupart des zones rouges de Phnom Penh présentent une forte concentration d’usines, d’unités de fabrication et de logements pour travailleurs à bas prix. Le gouvernement a fait des ouvriers d’usine un groupe prioritaire pour les vaccinations, car ils sont nombreux à vivre dans les zones rouges.

Soeng Senkaruna, enquêteur principal au sein du groupe local de défense des droits ADHOC, a déclaré que la multiplicité des règles et des déclarations des hauts fonctionnaires mettait la pression sur des personnes qui devraient prendre ces décisions en tenant compte de leur santé.

« Il y a bien sûr des personnes qui se sont présentées volontairement pour se faire vacciner et d’autres qui se sont senties contraintes par différents facteurs, notamment les commentaires des hauts responsables, après quoi elles ont décidé de se faire vacciner », a déclaré Soeung Senkaruna

Changement de stratégie nécessaire

Après avoir annoncé que le Cambodge n’utiliserait que des vaccins approuvés par l’Organisation mondiale de la santé, le Premier ministre Hun Sen a dû rapidement changer de stratégie en raison de l’urgence. Les vaccins Sinopharm et Sinovac n’avaient pas été approuvés par l’organisme mondial de santé lorsque le Premier ministre est revenu sur sa décision et le pays dépend désormais largement de ces deux vaccins.

L’Organisation mondiale de la santé a délivré l’approbation du vaccin Sinopharm la semaine dernière, après des semaines de retard et de suspense. Le Sinovac devrait obtenir l’approbation dans les semaines à venir. Cette autorisation signifie que l’OMS peut utiliser le vaccin par le biais du mécanisme COVAX, ce qui le rend plus accessible aux pays à revenu faible ou intermédiaire.

Le Dr Swee Kheng Khor, spécialiste indépendant des politiques de santé et de la santé mondiale, a déclaré que la dépendance du Cambodge à l’égard des vaccins fabriqués en Chine n’était « pas inhabituelle » dans un contexte de pénurie mondiale de vaccins :

« Cette dépendance est due en grande partie à la capacité d’accéder aux fournitures, aux prix et à la familiarité avec les fabricants de vaccins, et seulement en partie à la géopolitique, à l’idéologie ou à la politique étrangère »

Selon M. Khor, le Cambodge devrait également chercher à diversifier son offre de vaccins.

« Premièrement, un ensemble diversifié de fournisseurs de vaccins réduira le risque de rupture d’approvisionnement ou d’être pris en otage par des hausses de prix ou des changements dans les décisions commerciales. Deuxièmement, un ensemble diversifié de fournisseurs de vaccins peut aider le Cambodge et d’autres pays à obtenir plus rapidement un approvisionnement adéquat en vaccins, ce qui permettra d’atteindre plus rapidement l’immunité de groupe », a-t-il ajouté.

« Troisièmement, un ensemble diversifié de fournisseurs de vaccins offrira un choix de vaccins aux citoyens, ce qui pourrait encourager le taux d’acceptation, car les citoyens auront le sentiment de contrôler activement leur statut vaccinal », a déclaré l’expert basé à Kuala Lumpur

Alors que le gouvernement poursuit sa campagne de vaccination, les responsables de la santé ont déclaré qu’il n’était pas prévu de contrôler l’efficacité des vaccins utilisés dans le pays. L’efficacité des vaccins est mesurée en situation réelle et sur un large échantillon de la population.

Efficacité des vaccins

En avril, le gouvernement indien a publié des données montrant que 0,03 % des personnes qui avaient pris les deux doses de Covishield, le vaccin d’AstraZeneca produit en Inde, avaient été infectées par le COVID-19, de nombreux patients ne souffraient que de symptômes légers.

Une étude de l’efficacité réelle de Sinovac chez des travailleurs de la santé en Indonésie et a révélé que le vaccin était efficace à 98 % et 96 % dans la prévention des décès et des hospitalisations, respectivement. Il n’existe pas de données publiques ni d’étude en situation réelle pour le Sinopharm, dont l’efficacité est de 79 %.

La secrétaire d’État au ministère de la Santé, Or Vandine, a déclaré qu’il n’était pas prévu que les personnes vaccinées subissent des tests d’anticorps pour mesurer leur réponse immunitaire ou qu’une étude d’efficacité soit menée dans le pays.

« Nous ne l’avons pas encore fait parce qu’il n’y a pas eu de politique ou de plan pour le faire », a déclaré Mme Vandine, qui dirige également la Commission ad hoc du gouvernement sur la vaccination COVID-19.

Le Dr Nuth Sambath, de l’Académie royale du Cambodge, a déclaré que le gouvernement devrait investir dans le suivi de l’efficacité de sa campagne de vaccination.

« Oui, il devrait y avoir une étude tests d’anticorps… afin de vérifier l’immunisation et l’efficacité après la vaccination », a déclaré Sambath.

Avec Aun Chhengpor et VOA Khmer

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