Cambodge & Cinéma : Revoir City of Ghosts et le Cambodge du début des années 2000

La séquence d’ouverture de City of Ghosts débute par des images de l’ouragan Gabriel qui avait frappé la Floride en 2003 puis enchaîne à New York, où le FBI tente de savoir pourquoi une compagnie d’assurance n’honore pas ses contrats. La clé de l'énigme se trouve au Cambodge...

Revoir City of Ghosts et le Cambodge du début des années 2000

Cette situation laisse perplexe Jimmy (Dillon), un courtier qui déclare aux fédéraux qu’il a obtenu son emploi par le biais d’une petite annonce et qu’il n’a jamais rencontré le propriétaire de la compagnie qui n’indemnise pas les victimes de l’ouragan.

Les agents gobent son mensonge, ce qui permet au jeune homme totalement complice des détournements de primes d’assurances de se rendre au Cambodge, là où se cache son mentor Marvin (James Caan), un escroc prospère avec lequel Jimmy entretient des liens familiaux depuis l’âge de 9 ans. Jimmy, qui se sent mûr pour la rédemption, entreprend ce voyage en partie pour le retrouver, mais aussi pour lui dire qu’il ne peut plus continuer d'arnaquer les pauvres gens.

Une affaire de corruption, c’est une chose, mais dépouiller les gens de tout ce qu’ils possèdent, c’en est trop pour sa conscience qui, apparemment, se révèle.

Matt Dillon et James Caan
Matt Dillon et James Caan

Arrivé à Phnom Penh, Jimmy se fait aider par Sok, un père de famille jovial qui le promène en ville en cyclo, et de Sophie (Natascha McElhone), une Britannique qui semble égarée. Il compte également sur deux étrangers un peu moins dignes de confiance : Émile (Gérard Depardieu), propriétaire de bar français à la personnalité belliqueuse, et Kaspar (Stellan Skarsgård, formidable acteur suédois), un associé de Marvin, originaire de Bangkok, dont la fiancée est une prostituée repentie… qui commence à séduire Jimmy dès que Kaspar les présente.

Si l’intrigue demeure inégale, il y a peu de rebondissements et de réel suspense, le film devient très agréable à suivre dès que le héros, ou antihéros, car c’est tout de même un escroc, débarque dans la capitale cambodgienne qui, à l’aube de son redressement économique impressionnant, regorge encore d’endroits rouge poussière, de ruelles sombres et de personnages glauques, exotiques ou originaux.

Gérard Depardieu et Mat Dillon
Gérard Depardieu et Mat Dillon

Bien sûr, Depardieu en patron de bar poisseux et râleur convient parfaitement et la galerie de personnages secondaires est plus qu’intéressante. Quant au mentor, joué par James Caan, pas grand-chose à dire si ce n’est qu’il ne se foule pas trop, et se contente de camper son rôle sans y apporter le petit plus que son statut de grand acteur lui aurait permis.

Même remarque pour Mat Dilllon qui est aussi le réalisateur et scénariste du film et qui la joue un peu trop « propre » et sans grande nuance pour un salaud touché par une soudaine envie de rédemption (envie peut-être assez rare dans son métier).

Un bon point pour les dialogues parfois cyniques, drôles ou acerbes qui donnent un peu d’épaisseur a cette ambiance assez particulière de cette période ou tout n’était plus tout à fait permis dans un pays sortant de plusieurs décennies de guerre civile.

En somme, un polar un peu soft, mais avec une ambiance évasion et une atmosphère prenante qui permettent de transformer les deux heures de visionnage en un moment finalement agréable.

Le film est disponible ici en version originale sous-titrée en français

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