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Cambodge & Agriculture : Le Mondolkiri découvre le potentiel des cultures maraîchères

Jusqu'à récemment, certains légumes - comme les poivrons rouges, les feuilles de moutarde, les choux et les carottes - étaient importés dans le Royaume, car on pensait que les agriculteurs cambodgiens ne disposaient pas des compétences nécessaires pour les cultiver correctement. Tout cela est désormais révolu, et beaucoup pensent que les produits cambodgiens n'ont rien à envier à ceux qui sont cultivés partout ailleurs.

Phin Phorn pose pour une photo dans sa ferme de la province de Mondulkiri. Photo fournie
Phin Phorn pose pour une photo dans sa ferme de la province de Mondulkiri. Photo fournie

Phin Phorn, agriculteur de 54 ans, en est un bon exemple. Il cultive jusqu’à cinq tonnes de choux chinois par mois dans sa ferme du Mondolkiri, dans le village de Doh Kramom, près de la ville de Sen Monorom.

Cet ancien ouvrier du bâtiment raconte qu’il était fatigué des travaux pénibles et des salaires qui l’empêchaient de subvenir aux besoins de ses quatre enfants. Le département de l’agriculture, des forêts et de la pêche de la province lui a fourni une formation et un soutien lors de sa transition vers l’agriculture maraîchère, et la communauté agricole de Samaki Monorom l’a accueilli.

Cette communauté récolte actuellement 14 à 15 tonnes de légumes par mois, qui sont vendus à un grossiste qui les revend aux supermarchés de Phnom Penh.

« Je savais que l’agriculture serait physiquement exigeante, mais je ne pensais pas qu’elle serait aussi fatigante que les lourds travaux de chantier que j’avais l’habitude d’effectuer. J’avais raison », confie Phin Phorn.

Avec un hectare de terre, il a commencé à cultiver des carottes, des concombres, des haricots verts, des tomates et bien d’autres variétés - jusqu’à vingt au total - mais ce sont les choux chinois qui répondent le mieux à la demande du marché. Bien qu’il produise encore plusieurs légumes différents, ses choux croustillants constituent sa principale culture.

Grâce aux conseils qu’il a reçus du ministère de l’Agriculture, il utilise des engrais naturels dans la mesure du possible. Il admet également qu’il a la chance que sa ferme soit située au pied d’un ruisseau de montagne, de sorte que l’eau ne cesse de couler.

« Je me concentre sur la culture des légumes et je n’ai pas à me préoccuper de leur trouver un marché. La communauté agricole dont je fais partie a signé plusieurs contrats avec des grossistes, de sorte que j’aurai toujours un acheteur pour mes produits », explique-t-il.

« Ces entreprises transportent les légumes à Phnom Penh, où ils sont vendus dans les supermarchés. Grâce à l’agriculture, la vie de ma famille s’est améliorée. Malgré la chaleur inhabituelle de cette année, je vais encore pouvoir gagner 5 000 ou 6 000 dollars cette année, bien plus que lorsque je travaillais dans le bâtiment », ajoute-t-il.

Kry Mengchheang, chef de la communauté agricole Samaki Monorom, indique que sa communauté joue le rôle de coordinateur entre les agriculteurs et les grossistes.

« Nous achetons des choux, des choux chinois, des poivrons rouges, des oignons, des radis daikon, des carottes, des pommes de terre et de l’ail, bien que seuls les choux soient suffisamment résistants à la chaleur pour être cultivés toute l’année. L’ail et les oignons ne sont récoltés qu’entre novembre et février, par exemple.

« En ce qui concerne les choux en particulier, la province du Mondolkiri offre des produits de bonne qualité, savoureux et très croustillants. Je pense que cela est dû au climat de la province », dit-il, précisant que trois grandes entreprises sont chargées d’acheter les produits des agriculteurs.

« Les agriculteurs nous livrent leurs légumes et nous les envoyons ensuite aux entreprises privées. Nous négocions également les meilleurs prix pour les agriculteurs », explique-t-il.

Pour Song Kheang, directeur du département provincial de l’agriculture, de nombreuses régions de la province présentent un potentiel important pour la culture de légumes. Pour lui, la ville de Sen Monorom est l’une d’entre elles, ainsi que Pech Chreada et O’Raing.

« À ce jour, une vingtaine de familles de Sen Monorom cultivent des légumes. Je pense que la plupart de leurs récoltes sont vendues à Phnom Penh, car elles sont appréciées pour leurs qualités uniques », a-t-il déclaré.

Son département s’efforce de promouvoir la culture de légumes haut de gamme comme une utilisation viable des terres agricoles de la province.

« À l’heure actuelle, notre production n’est pas suffisante pour approvisionner les grands marchés. Nous nous efforçons de convaincre davantage d’agriculteurs d’étendre leurs terres cultivées », conclut-il.

Kim Sarom avec notre partenaire The Phnom Penh Post


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