Cambodge & Action humanitaire : L’histoire de Scott Neeson, un héros, maintenant et pour toujours..

Bien qu’il n’ait jamais terminé ses études secondaires, cet Australien d’origine écossaise est parvenu à se faire un nom dans l’industrie cinématographique puis dans l’action humanitaire.

Scott Neeson, une histoire à succès originale et inspirante qui bouscule le modèle humanitaire
Scott Neeson, une histoire à succès originale et inspirante qui bouscule le modèle humanitaire

Tout a commencé lorsque Scott trouve un emploi de projectionniste dans les cinémas drive-in après avoir abandonné l’école.

« J’ai poursuivi mes études en Australie et je n’étais pas un élève particulièrement doué. Je suis parti avant d’avoir terminé le lycée. Le programme d’emploi du gouvernement fédéral m’a alors permis de trouver un emploi de projectionniste dans un cinéma en plein air », explique-t-il.

Le poste de Scott dans cette entreprise le conduira à travailler comme assistant de bureau et de marketing. Scott gravira les échelons et deviendra le directeur général de la branche distribution de Hoyts en 1987. En 1993, la carrière de Scott le conduit au cœur battant de l’industrie cinématographique — Los Angeles.

Scott passera 26 ans dans l’industrie cinématographique. Il deviendra président de 20 th Century Fox International, où il gérera des productions dépassant 1,5 milliard de dollars et supervisera la sortie de plusieurs films à succès, dont Braveheart, Titanic, Star Wars et X-Men.

Sur le tournage de Braveheart
Sur le tournage de Braveheart

« Je pensais qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas chez moi, plus j’en avais, moins j’étais heureux ».

Scott travaillera dix ans chez Fox, supervisant la sortie de certains des films les plus rentables de tous les temps. Pour beaucoup, il semblait que Scott ne manquait de rien pour être heureux : un rôle puissant dans l’industrie cinématographique, des amis célèbres, une grande maison, des voitures de luxe et un bateau. Pourtant, il lui manquait quelque chose.

« Le moment où j’y ai mis les pieds a été le plus marquant de ma vie. Je me tenais là, face à l’abîme »

Le voyage qui a tout changé

Pendant ses vacances en Asie du Sud-Est, Scott s’est retrouvé dans les ordures dans la vaste décharge de Phnom Penh. Dans une brume de fumées toxiques et de déchets en feu, il a pu voir des milliers d’enfants et d’adultes fouiller dans la décharge à la recherche de déchets qu’ils pourraient vendre pour de l’argent. Ils gagnaient 4 000 riels (1 dollar) par jour — s’ils avaient un peu de chance.

« Il y avait des enfants partout. Dans certains cas, ils avaient été laissés là par des parents qui ne voulaient pas d’eux. Ça m’a secoué au plus profond de moi-même »

Dans les vingt premières minutes de sa présence sur la décharge, ce tout premier jour, Scott rencontre un enfant. Il ne pouvait pas dire si c’était une fille ou un garçon, car ils étaient complètement couverts, en partie pour se protéger du soleil et aussi parce qu’ils n’avaient nulle part où laisser leurs affaires.

« Le moment où j’y ai mis les pieds a été le plus marquant de ma vie. Je me tenais là, face à l’abîme »
« Le moment où j’y ai mis les pieds a été le plus marquant de ma vie. Je me tenais là, face à l’abîme »

Il s’est avéré que cette petite fille, Sreyoun, âgée de 9 ans, travaillait sur la décharge avec sa mère et sa petite sœur, dont il a appris par la suite qu’elle était gravement malade. Comme elles vivaient dans une extrême pauvreté, il était relativement peu coûteux de régler leurs problèmes sur place.

Avec l’aide d’un traducteur, Scott leur a trouvé un logement, a inscrit les filles à l’école, la sœur à l’hôpital et, de retour à Los Angeles, il a prévu d’envoyer de l’argent chaque mois pour subvenir aux besoins de la famille.

Sreyoun, âgée de 9 ans, travaillait sur la décharge avec sa mère et sa petite sœur
Sreyoun, âgée de 9 ans, travaillait sur la décharge avec sa mère et sa petite sœur

Cela ne lui avait pris qu’un peu plus d’une heure et il avait été frappé, avec l’horrible toile de fond de la décharge, par la simplicité de l’aide à apporter.

C’est ainsi qu’est né le CCF.

Et en 2019, Sreyoun a obtenu son diplôme universitaire en finance et en économie.

Lorsque Scott est rentré chez lui pour commencer un nouvel emploi chez Sony Pictures, le cœur n’y était plus. Cette année-là, il se rendra au Cambodge pendant une semaine chaque mois pour mettre en place une association caritative. Pour lui, le contraste entre ses deux mondes était paralysant. En 2004, Scott décide de laisser Hollywood derrière lui et s’installe au Cambodge.

Ouverture de la première école

Avec une connaissance limitée de la communauté et de ses habitants, Scott avait besoin de soutien. C’est alors qu’il a rencontré Kram Sok Channoeurn, une conseillère locale dans une école internationale privée au Cambodge. Ensemble, ils créeront une école pour 45 enfants.

Ce qui a le plus marqué Scott, c’est que ces enfants, qui vivaient dans le plus grand dénuement, ne demandaient pas d’argent.

« Chaque fois que je me rendais à la décharge, les enfants me suivaient en disant : “emmenez-moi étudier”. Il était très difficile de dire non à cela, il s’agissait d’enfants qui demandaient simplement qu’on leur donnât une chance »

Après avoir passé d’innombrables nuits à parcourir la communauté et à apprendre à connaître chaque famille, Scott a commencé à comprendre les obstacles qui empêchaient les enfants d’aller en classe. Lorsqu’il s’est attaqué aux problèmes les plus évidents, comme la nourriture, l’eau potable et les soins médicaux, le changement a été évident. De plus en plus d’enfants ont commencé à remplir les salles de classe.

Au fil des années, le Cambodian Children’s Fund a évolué pour s’attaquer à tous les obstacles à l’éducation, en donnant à la communauté les moyens de prendre part au changement.

En tant que fondateur et directeur général du Cambodian Children’s Fund, Scott vit aujourd’hui à Phnom Penh depuis plus de 15 ans. Il reste au cœur de l’organisation et de la communauté.

Leurs sourires en disent long
Leurs sourires en disent long

Aujourd’hui, Scott vit de façon simple dans son pays d’adoption, consacrant son temps à la gestion du CCF et veillant à rester en contact avec la communauté. Il croit fermement qu’il est indispensable de construire à partir de la base, avec une compréhension approfondie de chaque individu, de chaque famille et de la communauté dans son ensemble.

Impressionné par son engagement, le producteur Quincy Jones dira :

« Dans un monde de héros déchus, Scott est l’un des rares individus à  joindre le geste à la parole . Il n’a peur de rien et son engagement désintéressé et remarquable en faveur des enfants du monde en développement représente un véritable profil de courage. Merci, mon frère, tu es un héros, maintenant et pour toujours »

Humanitaire, philanthrope, innovateur

Le travail humanitaire de Scott est devenu une source d’inspiration pour beaucoup et ses réalisations, tant dans l’industrie cinématographique que dans la promotion de la justice sociale et du développement communautaire dans le monde, ont été largement reconnues.

Le CCF a parcouru un long chemin, mais ce n’est pas encore terminé.

L’ONG a aidé plus de 3 300 élèves à sortir de la pauvreté, mais cela n’empêche pas Scott de se promener tous les soirs dans la communauté, de prendre des nouvelles des enfants et de leurs parents, d’aider les familles à faire face aux crises et de rencontrer de nouveaux enfants dans le besoin.

Un changement durable demande du temps, de la compréhension et des ressources.

« Ensemble, nous pouvons donner à cette communauté les moyens de construire un avenir meilleur, l’heure est venue de briser le cycle de la pauvreté au Cambodge », confie cet humanitaire au cœur gros comme ça.

CG —Equipe Media CCF. Avec l’aimable autorisation de Scott Neeson

Photographies CCF

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