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Cambodge & Économie : L'industrie de la chaussure reprend pied

L'industrie de la chaussure a connu une croissance rapide ces dernières années, employant plus de 130 000 travailleurs et attirant de nombreux nouveaux investissements en 2021.

Ly Khun Thai, président de l'Association cambodgienne de la chaussure. Photo fournie Le gouvernement a prévu que l'économie du Royaume connaîtra une croissance d'environ 5,6 % cette année, malgré la menace que représente la variante Omicron.
Ly Khun Thai, président de l'Association cambodgienne de la chaussure. Photo fournie Le gouvernement a prévu que l'économie du Royaume connaîtra une croissance d'environ 5,6 % cette année, malgré la menace que représente la variante Omicron.

Le président de la Cambodian Footwear Association, Ly Khun Thai, s’est assis avec May Kunmakara du Post pour discuter du secteur.

Quelle est l’évolution de l’industrie cambodgienne de la chaussure depuis le début de la pandémie, il y a plus de deux ans ?

Je pense que l’industrie s’est améliorée depuis le début de la pandémie en 2020. Bien que chaque secteur ait été interrompu dans le monde entier — et la chaussure ne fait pas exception — j’ai remarqué une augmentation des commandes de juin 2020 à la fin de 2021. Je prévois qu’elles augmenteront encore cette année, car de nombreux pays dans le monde rouvrent leur économie et accueillent les touristes malgré le Covid-19 — ils vivent dans la « nouvelle normalité ».

Quelles sont nos destinations d’exportation ?

Nos destinations d’exportation sont l’Europe, les États-Unis — qui sont les plus importants — ainsi que le Japon, la Corée du Sud et le Canada.

Cela fait plus de deux ans que le Covid-19 a bouleversé non seulement notre vie quotidienne, mais aussi l’économie. Que fait l’association cambodgienne de la chaussure pour aider ses membres ?

Nous avons travaillé en étroite collaboration avec nos membres et les avons aidés en leur fournissant des masques et des désinfectants. En même temps, nous collaborons avec les ministères et les institutions du gouvernement, en demandant des conseils sanitaires lorsque cela est nécessaire et en suivant les directives.

Fabrication de chaussures dans une usine de Phnom penh. Photo ILO
Fabrication de chaussures dans une usine de Phnom penh. Photo ILO

Actuellement, plus de 60 usines sont membres de l’association, mais nous comptons au total plus de 100 membres, en comptant les sous-traitants et des fournisseurs de matières premières. L’industrie emploie plus de 130 000 travailleurs.

Que pensez-vous de l’intervention du gouvernement dans l’industrie de la chaussure ?

Je pense qu’elle a été d’une grande aide pour l’industrie. Nous sommes particulièrement heureux de la vaccination rapide et gratuite de nos travailleurs dans les usines. En outre, nous avons constaté que le gouvernement a contribué en payant environ 40 dollars par travailleur, ce qui a permis d’alléger la charge de l’employeur. Par rapport aux pays voisins, nous sommes bien mieux lotis en termes d’aide gouvernementale.

Bien sûr, nous ne nions pas que plusieurs usines — environ six — ont fermé au cours de la pandémie. Cependant, cela est compensé par le fait que de nombreuses autres ont été ouvertes en réponse à l’augmentation des commandes l’année dernière par rapport à 2020. En fait, le volume total des exportations de l’industrie de la chaussure a augmenté de 20 % entre 2020 et 2021.

Nous constatons que des usines au Myanmar ont fermé en raison des conflits armés, tandis que le Vietnam a été confronté à la hausse des coûts de la main-d’œuvre. Le Cambodge a-t-il bénéficié de ces problèmes d’approvisionnement régionaux ?

Bien sûr. De nombreuses usines ont été délocalisées au Cambodge parce que les acheteurs du Myanmar ont passé davantage de commandes aux usines cambodgiennes. C’est pourquoi nous avons pu augmenter nos commandes et ouvrir d’autres usines, même si nous avons dû en fermer plusieurs.

Quant à l’augmentation du coût de la main-d’œuvre au Vietnam, nous en bénéficions parce que certaines usines vietnamiennes ont des filiales au Cambodge et ont donc augmenté leurs commandes ici.

Récemment, le gouvernement a lancé une stratégie de développement pour l’industrie textile du Royaume. Que signifie cette stratégie pour l’industrie de la chaussure ?

C’est une bonne chose, car elle fournit une feuille de route pour le secteur. La stratégie contribue également à améliorer les compétences des travailleurs. Cela permettra également d’attirer davantage d’investissements.

Je constate qu’à l’heure actuelle, plusieurs usines utilisent de nouvelles technologies qui pourraient améliorer la qualité et la quantité des biens produits — c’est une évolution vers l’industrie 4.0.

Les usines ont désormais leurs propres programmes de formation qui aident les travailleurs à acquérir davantage de compétences. Il y a dix ans, notre productivité était très faible — par exemple, un travailleur ne pouvait produire que 1 000 paires de chaussures par mois. Ce chiffre a doublé aujourd’hui.

Le gouvernement a prévu que l’économie du Royaume connaîtra une croissance d’environ 5,6 % cette année, malgré la menace posée par la variante Omicron. Y parviendrons-nous, selon vous ?

Je reste optimiste quant à la possibilité d’y parvenir. Je n’ai pas vu de pays dans le monde annoncer des blocages à cause d’Omicron. Nous constatons que le gouvernement a été très vigilant dans sa gestion et qu’il s’en est très bien sorti — c’est vraiment appréciable. Je ne pense pas qu’Omicron puisse affecter beaucoup la production de l’industrie en raison de notre taux de vaccination élevé.

Ce qui est important, c’est que toutes les usines ont respecté les directives sanitaires fixées par le gouvernement, et que nos travailleurs sont également heureux de s’y conformer. Nous espérons que l’Omicron continuera à ne pas affecter la production de nos usines cette année.

Propos recueillis par May Kunmakara avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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