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Arts : Les rêves de Leav Kimchhoth, artiste de rue à Phnom Penh

Leav Kimchhoth, un artiste de 55 ans originaire de la province de Battambang, est un visage familier pour les habitants et les touristes du bord du fleuve à Phnom Penh. Ce peintre et illustrateur vend fréquemment ses œuvres près du marché de nuit les week-ends et les jours fériés.

Leav Kimchhoth, artiste de rue de la province de Battambang, vendant ses œuvres d'art à Phnom Penh le 8 mai. Photo Hong Raksmey
Leav Kimchhoth, artiste de rue de la province de Battambang, vendant ses œuvres d'art à Phnom Penh le 8 mai. Photo Hong Raksmey

Pour vendre, Leav Kimchhoth se rend au bord de la rivière à vélo et expose ses dessins et esquisses sur des supports spécialement construits à cet effet. Bien qu’il ait des difficultés financières et qu’il n’ait pas encore eu l’occasion de présenter son travail dans un cadre formel, il aimerait organiser une véritable exposition dans une galerie classique.

« J’aimerais vraiment montrer mon travail dans une galerie. Je suis un artiste professionnel et j’ai de l’expérience dans la création d’œuvres à grande échelle. J'ai participé à la réalisation d’affiches pour l’ouverture officielle de Naga, de feux d’artifice et de banderoles pour la bière dans les années 1990 », dit-il.

Kimchhoth, qui est diplômé de l’Université royale des beaux-arts (RUFA), a été confronté à des contraintes financières qui l’ont empêché de produire les œuvres de grande envergure pour poursuivre son rêve.

Bien que ses petits dessins soient appréciés des touristes qui se promènent le long du fleuve, il explique qu’il ne vit pas de la vente d’œuvres d’art, mais qu’il continue à créer pour ne pas perdre la main. Sa principale source de revenus est l’élevage et la vente des récoltes qu’il effectue chez lui.

« Je vends mes dessins pour un ou deux dollars. Je n’utilise pas de peintures coûteuses et je ne respecte pas les règles artistiques traditionnelles », explique-t-il.

Kimchhoth a perdu son bras gauche lors d’un bombardement en 1979, à l’âge de 10 ans. Il a découvert sa passion pour la peinture en 1981, lorsqu’il a commencé à participer à la décoration de salles de classe.

Il a ensuite commencé à dessiner tout ce qu’il voyait et à faire d’innombrables dessins de sujets possibles pour de futures peintures. C’est ainsi qu’il a obtenu son diplôme à la RUFA à la fin des années 1990.

Selon Kimchhoth, son travail attire l’attention des amateurs d’art locaux et étrangers, même s’il admet que certaines de ses œuvres les moins conventionnelles ont tendance à polariser les opinions.

Selon lui, tout le monde ne partage pas les mêmes goûts, car l’art doit être subjectif. Dans ses œuvres, il a tendance à privilégier les paysages ruraux plutôt que les paysages urbains, même s’il fait quelques exceptions pour certains bâtiments qui mettent en valeur l’attrait de sa ville.

« J’essaie de capturer l’essence de chacun de mes sujets, en utilisant le minimum de traits et en essayant d’utiliser la lumière et l’ombre pour ajouter de la profondeur et de l’émotion », explique-t-il.

Bien qu’il vive dans la pauvreté et qu’il ait été amputé du bras gauche, Kimchhoth estime que son art doit être jugé sur ses propres mérites, plutôt que sur la sympathie que les gens peuvent éprouver à son égard.

« Je refuse de laisser mon handicap ou mes conditions de vie difficiles affecter ma passion pour la création artistique. »

Malgré les défis auxquels il est confronté, Kimchhoth reste attaché à son art. Sa passion pour la peinture et son désir de présenter ses œuvres dans une galerie d’exposition témoignent de son talent et de sa détermination.

Il espère qu’un jour, avec le soutien de sponsors ou de collaborateurs, il pourra exposer ses œuvres dans une galerie et partager son point de vue unique avec un public plus large.

Hong Raksmey avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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