Arts : Lauren Lida expose ses œuvres sur le Cambodge à Paris

Née et élevée à Seattle, l’artiste américaine Lauren vit dans le Royaume de façon intermittente depuis 13 ans et apporte une contribution non négligeable à la scène artistique contemporaine du Cambodge, notamment en ayant fondé en 2018 le collectif d’artistes Open Studio Cambodia, une organisation qui aide à encadrer et à soutenir les artistes locaux.

Lauren exposera ses travaux sur le Cambodge du 15 septembre au 1er octobre 2022 à Paris dans la Galerie Lee

Lauren Iida et son œuvre d’art en papier découpé de 10 mètres de long, Memory Net, sur un bateau près de Koh Rong. Photo fournie
Lauren Iida et son œuvre d’art en papier découpé de 10 mètres de long, Memory Net, sur un bateau près de Koh Rong. Photo fournie

En tant qu’artiste, Lida est connue pour ses découpages complexes en papier, comme ses Memory Nets de 10 m de long, qui consistent en des silhouettes en papier blanc qui, selon elle, symbolisent l’espoir, la force et la résistance de ses sujets.

Lida raconte qu’elle pratique l’art depuis aussi longtemps qu’elle s’en souvienne, depuis ses tout premiers souvenirs d’enfance où elle dessinait et peignait. Elle a étudié l’art au Cornish College of the Arts de Seattle et a obtenu son diplôme en 2014.

« Créer de l’art a toujours été quelque chose que j’aime faire et qui me passionne », déclare l'artiste.

« Je pense que l’art est un outil puissant pour l’expression de soi, la connexion avec les autres au-delà des barrières linguistiques et culturelles et c’est un outil puissant pour le changement social et la guérison. »

Lida a commencé à visiter le Royaume en 2008 et c’est à cette époque qu’elle s’est détournée de la peinture à l’huile et a commencé à développer sa technique de découpage du papier, car elle n’avait pas les moyens financiers de continuer avec les huiles en raison du coût de la peinture et même des toiles.

Elle confie qu’elle a souvent été inspirée par les Cambodgiens qu’elle a rencontrés, notamment lorsqu’ils lui ont raconté leur vie, qui est toujours fascinante et — surtout pour les Cambodgiens plus âgés — souvent tragique.

« De nombreux Cambodgiens ont mené des vies très intéressantes et je suis toujours curieuse d’en apprendre davantage sur eux », dit-elle.

Indécis —L’apparence de la femme du chauffeur de taxi. Photo fournie
Indécis —L’apparence de la femme du chauffeur de taxi. Photo fournie

« J’essaie d’honorer les sujets de mon art en créant des portraits beaux et significatifs d’eux, en utilisant souvent des objets symboliques. Comme ma série 2020, qui a été exposée aux États-Unis, intitulée 32 Aspects de la vie quotidienne - cette série est essentiellement constituée de 32 portraits de femmes cambodgiennes », dit-elle.

Lida explique qu’elle aime vraiment utiliser le papier découpé à la main comme médium principal, car les matériaux ne sont pas compliqués ou coûteux et bien que cela puisse prendre du temps, le processus lui-même et les résultats finaux sont toujours, selon elle très satisfaisants.

« J’aime vraiment le processus de simplification des scènes, des personnes et des objets en espaces positifs et négatifs », explique l'artiste.

Elle ajoute parfois des couches d’aquarelle pour ajouter des arrière-plans colorés ou d’autres détails à ses compositions en papier blanc découpé. Elle dit qu’elle aime cette méthode du papier découpé parce qu’elle est polyvalente et peut être utilisée seule ou en combinaison avec d’autres médiums.

Les œuvres qu’elle expose dans les galeries sont généralement de très petites pièces aux détails complexes, mais elle réalise également des « filets à mémoire » de 10 mètres de long, qui sont généralement destinés à des installations temporaires en extérieur.

« J’ai également créé des œuvres d’art public à grande échelle en métal découpé, des peintures murales, des mosaïques de carreaux et d’autres matériaux, à partir de modèles que j’ai créés en papier découpé dans mon studio », explique Lida.

Elle évite généralement d’utiliser des ciseaux et découpe ses compositions à l’aide de petites lames, comme un scalpel, car cela lui permet d’atteindre un niveau de précision similaire à celui d’un chirurgien.

Une pêcheuse au marché aux crabes de Kep. Photo fournie
Une pêcheuse au marché aux crabes de Kep. Photo fournie

Selon l’orientation qu’elle donne à la pièce, après avoir découpé ses formes, elle crée des arrière-plans et des détails avec des couches d’encre et de papier lavé à l’aquarelle, mais ce qui rend ses créations dignes d’être accrochées sur les murs de n’importe quelle galerie, c’est sa capacité unique à faire apparaître des images avec une réelle présence et un réel impact dans un style minimaliste obtenu d’une certaine manière par des détails minutieux et une technique complexe, faisant naître ses visions d’artiste de ce qui ne serait autrement que des bouts de papier.

Ses petites pièces comportent souvent de nombreux détails complexes qui, selon elle, prennent beaucoup de temps à découper et à peindre, mais la difficulté pour les plus grandes pièces consiste généralement à découper et à manipuler continuellement de gros rouleaux de papier — comme dans le cas de ses installations Memory Net, qui sont découpées à partir d’un seul morceau de papier provenant d’un de ces gros rouleaux.

Elle explique que le Memory Net est une installation récurrente de papier découpé qu’elle a emportée avec elle dans le monde entier, y compris dans de nombreux endroits du Cambodge comme les provinces de Koh Rong, Oddar Meanchey et Svay Rieng.

« Le concept derrière Memory Net est qu’il piège tous ces symboles — qui font partie d’un langage d’objets provenant de contributeurs différents à chaque fois — et qu’ils racontent des histoires nostalgiques ou historiques ou qui constituent la base de leur identité culturelle », explique Lida.

Lida confie que cela dépend de l’œuvre d’art, mais que la plupart de ses pièces prennent beaucoup de temps à réaliser en général. Parfois, dit-elle, elle découpe du papier pendant 10 ou 12 heures par jour, mais elle ne trouve pas cela fastidieux ou frustrant.

« En fait, j’adore découper du papier. Ce qui peut sembler être une corvée pour d’autres est méditatif et relaxant pour moi », dit-elle.

L’exposition solo de Iida à Artxchange en janvier 2022, intitulée Citizens Indefinite Leave, portait sur son héritage nippo-américain et sur l’un des épisodes les plus sombres de l’histoire récente de l’Amérique et de sa propre famille.

Murale de Plymouth réalisée par Iida sur le côté d’un bâtiment. Photo fournie
Murale de Plymouth réalisée par Iida sur le côté d’un bâtiment. Photo fournie

Pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 120 000 personnes d’origine japonaise ont été envoyées dans des camps de prisonniers aux États-Unis, car le gouvernement craignait qu’elles ne nourrissent des loyautés secrètes envers le Japon et ne deviennent des espions ou des saboteurs de la « cinquième colonne » pour soutenir l’effort de guerre japonais.

Certains Allemands et Italo-Américains ont également été ciblés de la même manière, mais de façon beaucoup plus limitée - 51 000 citoyens germano-américains sur une population de cinq à six millions de Germano-Américains ont été détenus pendant la guerre, par exemple, alors que les 120 000 Japonais-Américains détenus représentaient la quasi-totalité de la population des Japonais-Américains vivant sur le territoire continental des États-Unis à l’époque.

« En fait, la majorité des Nippo-Américains emprisonnés étaient nés aux États-Unis, des citoyens américains qui n’avaient que peu de liens avec le Japon, voire aucun », explique Lida.

Selon elle, le résultat de cette politique raciste promulguée par le gouvernement américain a été de ruiner complètement les moyens de subsistance des Japonais-Américains et a laissé à toute une génération le traumatisme d’avoir été incarcérée en raison de sa race et de ses origines ethniques.

« Ma famille est aux États-Unis depuis plus de 120 ans, mais mes grands-parents ont tout de même été incarcérés pendant la durée de la guerre », dit-elle.

« C’est une partie de l’histoire des États-Unis dont on n’a jamais vraiment parlé pendant plus de 50 ans. »

L’une des grandes réussites de Lida dans le Royaume est le collectif d’artistes qu’elle a fondé, appelé Open Studio Cambodia. Elle a commencé à travailler avec d’autres artistes en 2018 dans son home studio à Kampot et ils sont devenus une communauté d’artistes cambodgiens et expatriés partageant des idées et créant de l’art ensemble chaque week-end.

Grâce à ces rencontres, Iida est devenue plus consciente des besoins des artistes cambodgiens et des défis auxquels ils étaient confrontés et elle a commencé à réfléchir à la façon dont elle pourrait les aider à encourager leur carrière d’artiste.

Selon Lida, ils avaient surtout besoin d’un meilleur accès aux acheteurs ou aux collectionneurs d’art, d’un espace de stockage et d’un studio pour leurs œuvres et d’un accès à des fournitures et à des matériaux artistiques de haute qualité, qui étaient souvent chers ou tout simplement indisponibles au Cambodge.

Lida (à gauche) et l’artiste de l’Open Studio Morn Chear. Photo fournie
Lida (à gauche) et l’artiste de l’Open Studio Morn Chear. Photo fournie

« J’ai aidé les premiers artistes avec lesquels j’ai travaillé à encadrer leurs œuvres d’art et à traduire leurs déclarations d’artiste du khmer à l’anglais de manière à permettre aux acheteurs et aux amateurs d’art anglophones de comprendre et de se connecter à ce qu’ils essayaient de dire », explique Lida.

« Maintenant, mon objectif avec Open Studio Cambodia en tant que collectif d’artistes est de fournir une représentation juste et honnête qui leur donne accès aux acheteurs du monde entier », dit-elle.

L'artiste confie également qu’elle a organisé des expositions pour les artistes de l’Open Studio Cambodia localement et également à Paris et dans les villes de Seattle et Denver, mais la pandémie a ralenti les choses pendant un certain temps et elle s’attend à ce que d’autres opportunités se présentent progressivement.

Lida travaille actuellement sur des projets d’art public dans le Royaume et sur son exposition à Paris, en France, prévue pour la fin de l’année. Elle dit espérer organiser une nouvelle exposition au Cambodge en 2023.

L'artiste se réjouit de voir de nouveaux talents émerger sur la scène cambodgienne, qu’elle considère comme un terrain fertile pour les artistes, car les gens continuent d’apprécier l’art traditionnel et contemporain comme un élément important de l’identité culturelle du Cambodge.

« J’espère que les galeries et les dirigeants de la scène artistique contemporaine cambodgienne d’aujourd’hui prendront soin de guider la communauté d’une manière inclusive et responsable, qui réponde aux nombreux et divers besoins des artistes cambodgiens avec un haut niveau de professionnalisme, tout en respectant l’autonomie des sensibilités artistiques propres au Cambodge », dit-elle.

Ceux qui souhaitent découvrir d’autres œuvres de Lida peuvent consulter son site web : www.laureniida.com

Les artistes souhaitant s’impliquer dans Open Studio Cambodia peuvent les trouver sur Facebook : @openstudiocambodia

Hong Raksmey avec notre partenaire The Phnom Penh Post

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