dimanche, juin 18, 2017

Cambodge : Anniversaire de la Reine-Mère Norodom Monineath Sihanouk

Sa Majesté la Reine-Mère Norodom Monineath Sihanouk fêtait son 81ème anniversaire, au Palais royal ce dimanche 18 juin 2017. Norodom Monineath Sihanouk (Khmer: នរោត្ដម មុនីនាថ សីហ នុ; née Paule Monique Izzi, 18 juin 1936) était la reine du Cambodge de 1952 à 1955 et à nouveau de 1993 à 2004, en tant qu'épouse du roi Norodom Sihanouk. Elle est la veuve du roi-père Norodom Sihanouk, qu'elle a épousé en 1952. 

Sa Majesté la Reine-Mère Norodom Monineath Sihanouk, alors actrice dans l'un des films tournés par son époux
La reine Monineath et le roi Sihanouk eurent deux enfants: Norodom Sihamoni, le souverain actuel (1953) et Norodom Narindrapong (1954-2003). Son titre officiel et complet est "Samdech Preah Mahaksatrey Norodom Monineath Sihanouk" (Khmer: ស ម្តេ ច ព្រះ មហាក្សត្រី នរោត្តម មុនិនាថ សីហ នុ). La Reine s'appelle aussi "Preah Voreakreach Meada Cheat Khmer" (Khmer: ព្រះ វររាជ មាតា ជាតិខ្មែរ).

Sa Majesté la Reine-Mère Norodom Monineath Sihanouk. Photographie : Palais royal
Norodom Monineath est née le 18 juin 1936, à Saigon, en Indochine française. Elle est née Paule-Monique Izzi et est parfois appelée Reine Monique. Son père, Jean-François Izzi, était un banquier français de descendance corse, française et italienne, qui était directeur du Crédit Foncier à Saigon. Il a été tué durant la Seconde Guerre mondiale. Sa mère, Pomme Peang, était originaire de Phnom Penh. Elle a étudié à l'école primaire Norodom, à l'école secondaire Sisowath et au lycée René Descartes. Sa Majesté la Reine-Mère Norodom Monineath Sihanouk parle parfaitement le français, l'anglais et le khmer.

Elle a rencontré Norodom Sihanouk en 1951, alors qu'elle remportait son premier prix dans un concours de beauté. Ils se sont mariés en privé en 1952 et, une deuxième fois, officiellement, en 1955. Elle a souvent été décrite comme la confidente privilégiée de Sihanouk. En 1955, son époux a abdiqué pour descendre dans l'arène politique et créer son propre parti. En 1960, il est de nouveau devenu chef de l'Etat, mais comme premier ministre, avec le titre de prince. La princesse Monique a été alors présidente de la Croix-Rouge cambodgienne (CRC) de 1967 à 1970.

Après le coup d'Etat cambodgien de 1970, elle a rejoint son épouse en exil à Beijing en Chine puis en Corée du Nord. Après la chute de Phnom Penh en avril 1975, elle est retournée au palais royal à Phnom Penh avec son conjoint, qui a été nommé chef d'état par les Khmers rouges. À partir de 1976, cependant, ils ont été tous deux maintenus en résidence surveillé. Ils auraient été soumis à un programme de rééducation politique au cours de ces années et, au moins 18 membres de la maison royale ont été tués. Pol Pot aurait suggéré de les faire exécuter, mais cela a été empêché par l'intervention de la Chine et de la Corée du Nord. En janvier 1979, le coupe royal est évacué par les Chinois. Le plan original était d'évacuer seulement Sihanouk et Monineath, mais Pol Pot lui-même insista pour que tous les membres de la maison royale soient placés dans l'avion chinois. Norodom Monineath a été trop peu souvent créditée pour avoir joué un rôle discret mais important dans les négociations de paix organisées entre Sihanouk et Hun Sen par Tong Siv Eng en 1987 et 1988.

En 1991, elle est retournée au Cambodge avec Sihanouk. Le 22 février 1992, elle a été élevée par le roi au rang de Samdech Preah Cheayea. Le 24 septembre 1993, elle a été élevée au rang de Samdech Preah Mohesey Norodom Monineath du Cambodge. Le 2 janvier 1996, le roi l'a élevée au rang de Samdech Preah Reach Akka Mohesey Norodom Monineath. Sihanouk aurait suggéré de modifier la constitution pour lui permettre d'être un régent et de lui réussir sur le trône, mais finalement, cela ne s'est pas produit, et il a choisi d'abdiquer en faveur de leur fils. Sa Majesté la Reine-Mère Norodom Monineath Sihanouk est actuellement  Présidente honoraire de la Croix-Rouge cambodgienne.


Pays/territoire : Cambodia
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