jeudi, février 09, 2017

Cambodge - Société - Saint-Valentin : Précautions ou préjugés...

Ce n'est pas la première circulaire du genre, mais à quelques jours de la Saint-Valentin, le ministère de l'Éducation, de la Jeunesse et des Sports appelle les responsables de lycées et d'universités à surveiller leurs élèves et à leur inculquer quelques conseils quant aux bons et mauvais comportements à adopter lors de cette célébration. En effet, il est d'usage, depuis quelques années que cette fête importée d'occident est célébrée dans le royaume, que les jeunes sèchent les cours pour aller flâner et conter fleurette..Plus grave, estime le ministre H.E. Hang Chuon Naron, la jeunesse cambodgienne aurait une vision déformée de la fête, les étudiants cambodgiens pensent que la Saint-Valentin est le "jour des amoureux" et ils achètent des fleurs dans le but de convaincre les filles d'abandonner leur virginité : ''... S’acheter des fleurs est une bonne chose, mais pas pour aller au-delà de l’amitié et perdre sa virginité à l'occasion...Cela transgresse notre culture...'', explique le ministre, ajoutant que : ''...L'expérience a montré que, à cause de la mauvaise interprétation de la Saint-Valentin, certains jeunes en couple ont eu des relations sexuelles pendant la Saint-Valentin, ce qui non seulement est l'exemple d'une influence culturellement dommageable, mais peut également entraîner des drames sentimentaux et au-delà...Ce n'est pas un événement traditionnel du peuple khmer...''.

Jeune couple cambodgien. Photographie par Christophe Gargiulo
Jeune couple cambodgien. Photographie par Christophe Gargiulo
L'argument du ministère est un peu surprenant car la Saint-Valentin est effectivement, à deux trois exceptions près dans quelques pays qui la considèrent comme une fête amicale, la fête des amoureux. Probable que le ministre ait voulu prévenir des entraves au respect de la tradition khmère, l'abstinence des jeunes filles avant le mariage demeurant un principe sacro-saint dans le royaume, que peuvent entraîner la célébration de cette fête. Cela fait plusieurs années que le gouvernement, mais aussi quelques ONG qui avancent que la Saint-Valentin favorise la propagation du sida durant cette fameuse journée, tentent de faire passer le message auprès d'une jeunesse de plus en plus sollicitée par des fêtes et célébrations extérieures à la culture cambodgienne. En 2012 et 2013, des tentatives d'avertissement semblables avaient eu lieu, et les autorités avaient même été appelées à sévir contre les marchands de fleurs ambulants.

Jeune vendeuse de fleurs durant la Saint-Valentin. Photographie par Arnaud Rousselin
Jeune vendeuse de fleurs durant la Saint-Valentin. Photographie par Arnaud Rousselin
S'il y a aujourd'hui une certaine souplesse, et des avertissements officiels qui seront probablement respectés chez les jeunes Cambodgiens respectueux de la tradition, il y en a plus qu'on ne le pense, la Saint-Valentin est aussi une belle opération commerciale dans le pays, à l'image de nombreux autres pays asiatiques qui suivent eux aussi la tendance en autorisant la célébration de cette fête, avec aussi, parfois, quelques avertissements comme la Thailande qui suggère une visite dans les temples pour les jeunes couples à cette occasion. Au Cambodge, centres commerciaux et restaurants populaires chez les jeunes cambodgiens aisés et établissements de luxe, déploient tout un éventail d'animations et de menus spéciaux, allant du plus classe au plus romantique, jusqu'au kitsch extrême avec burgers et fleurs en plastique.

Quant aux jeunes Cambodgiens d'aujourd'hui, la Saint-Valentin, au même titre que Noël ou le jour de l'an, est devenue pour eux une occasion de sortie, et pour les plus enthousiastes, l'opportunité de déclarer ou confirmer sa flamme. Jeune cadre dans une entreprise de recrutement, Somaly déclare : ''...La Saint-Valentin...rires, c'est très occidental...mais aussi très romantique et mon ami sait que j'aime bien qu'il m'offre quelques chose à cette occasion...et, l’échange de cadeaux entre amoureux reste assez traditionnel...donc, je ne suis pas choquée. S'il y a des mises en garde, c'est à chacun de savoir s'il souhaite entretenir une relation strictement traditionnelle ou plus libre, mais dans ce dernier cas, la discrétion est de mise concernant les comportements en public...''. 

Sans aller jusqu'à l’extrême conservatisme de ce moine bouddhiste qui considère la Saint-Valentin comme ''une manifestation maléfique importée de l'occident corrompu dans ses valeurs'', les couples plus âgés et donc plus traditionnels montrent une tolérance variable vis-à-vis de leurs enfants, en particulier de leurs filles. Pour Srey Mom, hors de question que sa fille puisse sortir sans chaperon à cette occasion, Pour Srey Thi et son mari, les temps changent et il est normal qu'il y ait un peu plus de liberté, mais sans aller trop loin. Les temps changent...

Pays/territoire : Cambodia
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