mardi 14 juin 2016

Angkor Wat : Une immense cité découverte sous les forêts

A l'aide de techniques utilisant des faisceaux lasers, des archéologues ont découvert les traces d'une cité perdue à proximité du complexe archéologique d'Angkor Wat :  "Nous avons découvert plusieurs cités sous les forêts, dont personne ne connaissait l'existence", confiait l'archéologue australien Damian Evans au journal The Guardian, cette semaine.

En tirant des faisceaux laser depuis un hélicoptère, une technique utilisée depuis 2012 dans la zone de la cité des temples, les archéologues ont pu très précisément cartographier le sol . Dans une première phase, seule une petite zone de la ville avait été découverte (Mahendraparvata), qui était reliée à Angkor Wat par un réseau de chemins et de canaux. "...Cette fois, nous avons trouvé la totalité du site et il est énorme, de la taille de Phnom Penh...", s'extasie Damian Evans. "Nous avions toujours imaginé que, durant l'Antiquité, leurs grandes villes entouraient les monuments, mais maintenant, on peut les voir, avec des précisions incroyables et en certains endroits, pour la toute première fois. Mais dans la plupart des endroits, nous avions déjà une vague idée qu'il devait y avoir des villes", a-t-il ajouté.

Angkor Wat. Photographie par Rodney Topor (CC)
Angkor Wat, qui compte une centaine de temples, est le complexe monumental le plus connu du Cambodge, et figure sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité de l'Unesco. De nombreux édifices qui encerclaient les fameux temples en pierre étaient en bois et ont pourri depuis longtemps :  "...Le lidar (*) a révélé tout d'un coup un paysage urbain tout entier, d'une complexité étonnante. Depuis dix ans, on marchait sur tout ça, on le survolait, et on ne voyait rien à cause de la végétation...Même dans les régions les moins urbanisées proches de Mahendraparvata, le laser a révélé "...un nombre énorme de nouveaux temples, d'anciens barrages, des étangs, des carrières et d'autres témoignages de l'ère d'Angkor...", précise l'archéologue.

Les résultats de l'étude seront dévoilés lundi à Londres à la Royal Geographic Society et publiés dans la foulée dans la revue scientifique "Journal of Archaeological Science".

(*)La télédétection par laser ou LIDAR, acronyme de l'expression en langue anglaise « light detection and ranging » ou « laser detection and ranging »

Pays/territoire : Angkor Wat Basin, Krong Siem Reap, Cambodia
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