mardi 24 mai 2016

Cambodge - Contes et Légendes : Keng Kang ou l'histoire de l'apparition des serpents

Il était une fois, dans un petit village, une famille de paysans. Le mari s'appelait "Chao Mea Nop", sa femme "Neang Ny" et leur fille unique, "Neang Eth". Ils vivaient tranquillement toute l'année. le mari était un petit commerçant qui voyageait beaucoup pour vendre des bijoux fantaisie. Il partait de longues semaines, des mois, quelquefois toute une année. Il laissait seules sa femme et sa fille et revenait au bout d'une longue absence à la maison.

Keng Kang ou l'histoire de l'apparition des serpents
Un jour, alors que le mari était parti, la femme et la fille allèrent dans la forêt pour couper du bois. Comme elles ne trouvaient pas de bois près du village car il avait déjà été beaucoup ramassé, elles s'éloignèrent un peu pour en chercher, et aperçurent une clairière ou elles n' étaient auparavant jamais venues. Elles étaient contentes d'avoir trouvé cet endroit car il y avait beaucoup de bois et Neang Ny coupait le bois avec sa hachette pendant que Neang Eth en faisait des tas pour le transporter jusqu' au village.

Comme elle travaillait dur, Neang Ny cassa le manche de son outil qui tomba dans un trou profond. Avec sa fille, elle essaya de retrouver l'outil au fond du trou, mais plus elles tentaient de le faire remonter, plus elles l'enfoncaient dans le trou.. Neang Ny était désolé de voir son outil perdu au fond d'un trou et comme le soir approchait elle se pencha sur le trou pour mieux regarder. C' est alors qu'elle aperçu au fond du trou, un serpent d'une taille gigantesque. Elle comprit que c'était lui qui voulait garder la hache et lui demanda en le suppliant de la lui rendre. Le serpent, qui avait entendu sa demande lui répondit:" Je veux bien te rendre ta hache, mais alors, tu devras toute ma vie m'aimer comme ton amant". Neang Ny, qui voulait récupérer son outil, répondit sans trop réfléchir: " D'accord beau serpent, je ferais ce que tu voudras si tu me rends mon outil". Le serpent lui rendit la hache et dit à Neang Ny: " si tu me ments je viendrais jusque chez toi pour te tuer".

Comme la nuit tombait, Neang Ny et Neanh Eth se sauvèrent de la clairière et rentrèrent vite au village dans leur maison. Mais se retrouvant seule sans son mari, la femme eut peur du serpent, et demanda à sa fille de retourner le chercher à la clairière. Neang Eth écouta sa mère et retourna à la clairière. Arrivée au bord du trou, elle se pencha pour l' appeler:" Oh Keng Kang, serpent es tu là? Neang Ny t'appelle à sa maison "! Le serpent entendit et sorti du trou pour suivre Neang Eth jusqu'au village. Il rentra à la maison et resta avec Neang Ny jusqu'a l'aube avant de repartir vers son trou. Il fit cela toutes les nuits.

Un jour, le mari revint vers son village, content de rentrer chez lui. Arrivant à la maison il vit que sa femme était enceinte, mais il ne dit rien. Attendant que Neang Ny s'éloigna, il appela sa fille et lui demanda de raconter tout ce qui s' était passé en son absence. Neang Eth raconta à son père tous les évènements ainsi que l'histoire du serpent. Le mari très en colère se décida à préparer sa vengeance. Lorsque sa femme rentra à la maison, il lui dit:" Pendant toute mon absence, tu es resté à la maison et tu n' as pas pu aller voir tes parents, mais maintenant que je suis rentré, tu peux aller leur rendre visite pour quelques jours". Neang Ny, ignorant le plan de son mari prépara ses bagages et parti seule rendre visite à ses parents. Le soir venu , le mari envoya sa fille chercher le serpent dans son trou, et celui ci la suivi comme à l'habitude jusqu' à la maison sans méfiance. Chao Mea nop, caché derrière la porte attendait Keng Kang. Losque celui ci entra le mari le coupa en trois morceaux avec une épée. Il prit alors sa tête qu'il accrocha sur le toît de la maison, et sa queue sur un arbre. Il conserva le corps pour préparer un plat en sauce qu'il servi à sa femme le jour ou elle rentra de son voyage. Neang Ny, toute contente de l'attention que son mari lui portait dégusta ce plat. Mais soudain , un corbeau qui s' était perché sur l' arbre, appela Neang Ny et lui dit:" Neang Ny tu es en train de manger ton amant, regarde sur le toît de ta maison ,tu verras sa tête et dans mon arbre tu verras sa queue"! Le corbeau chanta son message plusieurs fois et Neang Ny l'entendit. Elle leva les yeux et vit la tête de son amant puis sa queue dans l'arbre et eut les larmes qui lui coulèrent des yeux. Chao Mea Nop, voyant pleurer sa femme lui demanda:" Mais que se passe t il, pourquoi pleures tu comme ça? " Neang Ny répondit:" Le plat de viande est bon et bien piquant et ça me rappelle les plats de mes parents alors je pense à eux et je pleure". Le mari cacha sa colère et dit calmement à sa femme:" Oh je comprends; tu sais, j'aimerais bien aller avec toi à la rivière, tu vas accoucher dans peu de temps et après tu ne pourras plus aller te promener ou te baigner, il serait mieux de le faire maintenant." Neang Ny ne dit rien et baissa les yeux.

Le lendemain matin Chao Mea Nop et sa femme partirent seuls à la rivière. Ils arrivèrent au bord de la rivière et Neang Ny commença à se changer pour se baigner, alors son mari sorti son épée et ouvrit le ventre de sa femme. Neang Ny tomba sur le sol et mourut aussitôt, mais dans le même temps, des centaines de petits serpents s'échappaient de son ventre. Chao Mea Nop tenta de les tuer en les coupant en morceaux mais ils étaient trop nombreux. et aussi bien trop petits. Il ne put en tuer que quelques uns. beaucoup purent se sauver vers la forêt ou vers la rivière. Ceux ci devinrent des "serpents d'eau" et les autres "des serpents de terre". C'est pour ça, qu' on trouve aujourd'hui autant de sortes de serpents sur la terre!

Pays/territoire : Cambodia
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