jeudi 18 septembre 2014

Faut-il cautionner le Temple des Tigres?


"Tiger Temple" de Kanchanaburi en Thaïlande

Un rapport publié par Care for the Wild International (CWI) identifie les tigres du Tiger Temple en Thaïlande comme victimes de transactions illégales et de cruauté envers les animaux. Après le monde de "Animal Planet", documentaire en deux parties sur le sujet, ce centre est devenu une attraction touristique internationale. Le succès du "...Tigre du Temple s'explique par le fait que ces tigres ont été prétendument sauvés de braconnages et vivent librement dans un temple de moines bouddhistes...''. 

Toutefois, poussée par des préoccupations exprimées par les touristes et les travailleurs bénévoles, une enquête menée par le CWI a révélé les indices d'un certain nombre d'abus concernant le bien-être de ces animaux. Le rapport révèle l'existence d'abus et un trafic illicite de tigres uniquement destiné à distraire les touristes. Le rapport s’étale sur une période de deux ans d'enquête portant sur la conduite du personnel du "Tiger Temple" à Kanchanaburi. Jusqu'à 300 touristes internationaux visitent cette installation chaque jour, mais stimulés par la diffusion d'un documentaire sur Animal Planet, les chiffres atteignent à présent près de 900 touristes par jours. Le Dr Barbara Maas du CWI déclare: "...la popularité du Temple est basée autour de ses revendications à savoir que les tigres ont été sauvés de braconniers et circulent librement et pacifiquement parmi les moines du temple, qui sont activement engagés dans les travaux de conservation. Utopique ! Cette façade cache une sinistre réalité de violence effrénée et de trafic illicite de tigres entre la Thaïlande et le Laos... " Environ 15 tigres vivent au Tiger Temple toute l'année. Détenus dans de mauvaises conditions de logement, d'élevage et maltraités. Loin d'avoir la possibilité de se déplacer librement, les tigres sont confinés pendant 20 heures par jour, loin de la vue du public, dans de petites cages en béton stérile,dont les dimensions sont de 31,5 m2 à 37,3 m2. Cela reste en deçà de la législation de 500m2 pour un couple ou une mère et ses petits. Le personnel aurait aussi régulièrement battu les adultes et les petits tigres avec des bâtons et des barres de métal. En conséquence, les tigres souffrent de troubles du comportement et de problèmes physiques, tels claudication, déformations du squelette et auto-mutilation. 
Le Temple des Tigres
Ces conditions seraient encore aggravées par la malnutrition et les maigres soins vétérinaires. Le Directeur du CWI pour l'Asie du Sud-Est, Guna Subramaniam dit: "Interagir étroitement avec des tigres est la principale attraction qui attire des touristes dans le Temple. Chaque jour entre 13h et 16h, une dizaine de tigres sont enchaînés dans le Temple Tiger Canyon, où les visiteurs payent, y compris les jeunes enfants, et peuvent les toucher, s'asseoir ou s'allonger sur des animaux à l'avant ou à l'arrière. Pour une nouvelle somme, ils peuvent aussi avoir leur photo. Le personnel maintient en place les tigres avec de lourds boulets. Les tigres sont également tirés à leur place par la queue et parfois par des coups de poing, coups de pied ou battus pour les rendre obéissants." Une opératrice de la faune Thaïlandaise affirme avoir vendu au temple son premier tigre. CWI a également obtenu la preuve que, plutôt que de sauvetages de tigres orphelins, le Tiger Temple fonctionne comme un élevage illégal et est impliqué dans l'échange clandestin de tigres avec le propriétaire d'une ferme de tigres au Laos. Les sources CWI sur Tiger Temple révèlent qu’un minimum de sept tigres comptabilisés dans les brochures du Temple en 2005 et 2007 ont disparu, tout au moins cinq. Personne ne semblait avoir d’explication. "Ce sont surtout des animaux plus âgés qui ont été envoyés au Laos, en échange de petits jeunes", explique le Dr Maas. Ces actions sont contraires à la fois locales et internationales en vertu de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction)." 
Touristes en compagnie d'un tigre du Temple
Le Temple des Tigres ne possède pas de licence de reproduction, mais au moins dix petits y sont nés. En l'absence d'informations sur les tigres, la plupart, sinon tous les descendants, sont susceptibles d'être hybrides. Pour cette seule raison, le Temple des Tigres n'est pas adapté pour être un élevage reconnu des programmes de conservation. Le rapport de CWI soulève également quelques préoccupations sur la sécurité des visiteurs. Il existe de nombreux documents montrant des attaques mortelles sur l'homme dans les moments de «formation», y compris au cours de séances photos. Toutefois, le personnel du Temple ne parvient pas à empêcher le contact direct, même si les tigres sont agressifs.Lorsqu'on leur a demandé pourquoi les touristes ne sont pas mordus, le responsable de la pagode a répondu: "...ils veulent mordre. Un jour, ils vont mordre... Le Tiger Temple dégage expressément toute responsabilité concernant les blessures et prie les visiteurs de signer une clause de non-responsabilité à l'entrée. Il ne fait aucun doute que les touristes venus de Grande-Bretagne, d’Europe et des États-Unis pour visiter le Tiger Temple le font parce qu'ils sont passionnés de tigres," dit le Dr Maas. "Mais contrairement à ce que croient les visiteurs, le Tiger Temple n'oeuvre pas pour la protection et la sauvegarde de ces tigres. Ils ne seront jamais relâchés. " CWI est alarmé par les problèmes du bien-être animal, la diffusion de fausses revendications, les risques aigus pour la sécurité des visiteurs au Temple Tiger Kanchanaburi, c'est en fait un parc à thème sordide qui exploite l'une des espèces les plus menacées de cette planète. "CWI a rencontré le responsable du Temple afin de s'entretenir au sujet de ces problèmes et d'entrevoir une solution. Toutefois, le moine était réticent à négocier et n'a montré aucun intérêt pour une quelconque réforme'', a déclaré Guna Subramaniam. CWI recommande enfin que le Département des Parcs Nationaux de Thaïlande punisse le Tiger Temple pour détention illégale de tigres et de transférer ces tigres vers un sanctuaire, où les animaux pourront être logés convenablement et soignés de façon appropriée.
Pays/territoire : Thailand
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