mercredi 3 septembre 2014

Connaissez-vous le dhole?

Le dhole (chien sauvage d’Asie)

Il existe au Cambodge un prédateur redoutable mais assez peu connu : le dhole, un chien sauvage de petite taille qu’on appelle aussi le chien sauvage d’Asie. Le dhole diffère de la plupart des canidés (chiens et loups)  par la réduction du nombre de molaires de chaque coté de la mâchoire inférieure, et par un museau de forme épaisse. (Extrait du script ‘’Vie Sauvage au Cambodge'')

Le dhole est essentiellement carnivore. Sa fourrure est de couleur rouge orangé et parfois peut virer au gris foncé. Sa queue  touffue est de couleur noire et blanc ainsi que son ventre. Il a des oreilles rondes et les yeux couleur ambre. Les sons émis par le dhole incluent des geignements, des grognements, des cris et des sifflements, et des couinements chez les petits. Le sifflement est un son de contact souvent utilisé pour le rassemblement de la meute. 
 
Dhole ou chien sauvage d'Asie

C’est un animal hautement social. Les groupes qu’il forme sont d’une dizaine d’individus en moyenne, mais il est déjà arrivé que l’on observe des meutes de plus de 30 à 40 individus. Le dhole est originaire d’Asie du Sud-est. Historiquement, on trouvait le dhole dans beaucoup d’autres régions. Sa distribution s’étendait depuis la Chine, jusqu’en Malaisie et Indonésie. Actuellement on trouve encore des populations de dholes depuis les frontières de la Russie, au Pakistan, en Asie centrale et en Asie de l’est. Les plus importantes populations de dholes se trouveraient aujourd’hui en Inde. Le dhole s’adapte à une grande variété d’habitats, le plus souvent dans les forêts tropicales ou dans la jungle. Il aime aussi les régions montagneuses et les abords des cours d’eau. On rencontre aussi souvent le dhole dans les chemins à travers la jungle. Le dhole chasse presque toujours en groupe, de préférence des proies de taille moyenne comme le cerf. Il s’attaque parfois aussi, en groupe, à des proies de plus grande taille comme le banteng. Le dhole est très à l’aise dans l’eau où il précipite parfois ses proies. Le dhole n’a pas de très bons rapports avec l’homme, depuis longtemps. Il fut un personnage de la littérature, dans ‘’le livre de la jungle 2’’, celui qui tue le loup préféré de Mowgli, le héros humain du livre. En fait, sa réputation vient du fait que les dholes attaquent en groupe et tuent rarement leur proie du premier coup. Ils commencent généralement à la dévorer encore vivante. Le dhole partage son territoire de chasse avec le tigre et le léopard, ils se volent souvent les proies entre eux. Le dhole souffre de la perte de son habitat mais aussi des maladies qui lui sont transmises par les chiens domestiques. Il est aussi chassé car les villageois ont peur qu’il s’attaque au bétail domestique. Les populations de dholes au Cambodge ne sont pas recensées bien qu'on estime qu'elles soient en danger en raison de la perte d'habitat et  de la raréfaction des proies.
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